Урожай, опоздавший на 3000 лет: археологи откопали древнейший картофель

116

В Британской Колумбии в Канаде в доисторическом саду ученые откопали сотни почерневших картофелин. Сад был создан около 3800 лет назад на территории болотных угодий. Есть признаки использования в саду сложных инженерных техник для управления потоками воды, что позволяло эффективнее выращивать клубни «индийского картофеля».

Команда археологов, возглавляемая Таней Хоффманн из Университета имени Саймона Фрейзера в Канаде, обнаружила сад в ходе раскопок к востоку от Ванкувера, недалеко от реки Фрейзер. Эти земли были заболочены на протяжении веков, в результате чего растения и другие органические материалы, такие, как деревянные инструменты, были в хорошей сохранности и не подверглись разложению.

Исследователи нашли 3767 целых и фрагментированных образцов стрелолиста широколистного (Sagittaria latifolia), который также называют «индийским картофелем». В настоящее время эти растения встречаются в заболоченных местах по всей Южной Канаде и в США. Хотя растения не были одомашнены, их корни размером с каштан играли важную роль для коренных жителей, они упоминаются в первых этнографических записях Тихоокеанского Северо-Запада.

Исследователям Меривэзер Льюис и Уильяму Кларку, например, были предложены корни стрелолиста в местной деревне, расположенной недалеко от современного Портленда в штате Орегон. Кларк писал в своем дневнике, что растение напоминало «маленькую ирландскую картофелину», а после жарки в духовке было «очень приятным на вкус и хорошо могло заменить хлеб».

Древние клубни, которые были найдены в Британской Колумбии, были темно-коричневого и черного цвета, а в некоторых до сих пор сохранился крахмал.

Сад был покрыт однородными по величине камнями, которые располагались рядом друг с другом, что натолкнуло ученых на мысль о том, что они были установлены людьми. Стрелолист может расти глубоко под землей, но искусственное каменное покрытие могло контролировать глубину роста корней. Это позволило бы сборщикам урожая легче находить клубни и вытаскивать их.

Помимо заболоченного сада, на месте раскопок был найден сухой участок, где жили люди. Ученые также обнаружили около 150 деревянных инструментов, которые могли использоваться для выкапывания растений.

Радиоуглеродный анализ горельника показал, что месторождению около 3800 лет, а заброшено оно было 3200 лет назад. Таким образом, это место раскопок может быть первым доказательством выращивания болотных растений на доисторическом Тихоокеанском Северо-Западе.

Источник

Вам будет интересно:
Ученые: наша Галактика уже «умерла»

Загрузка...